Mega App 的隨想

我不知道該如何翻譯「mega app」這詞,入口 app?巨型 app?我們暫且用英文稱呼它吧!

最近 LINE 與另一間公司合作推出一個新服務,用戶可以直接在手機應用程式查看和繳交電費。原來,LINE 早已經從小小的手機通訊程式發展成大型的應用程式,長期在台灣和日本的應用程式市場佔有一席之地。除了繳交電費,我們還能用 LINE 做甚麼?

  • LINE VOOM:Instagram 和 Tiktok 的合體
  • LINE TV:追劇平台
  • LINE MUSIC:音樂服務,音樂串流、換鈴聲、練唱歌
  • LINE WEBTOON:漫畫平台
  • LINE 旅遊:美食外賣和速遞、商店優惠、酒店和娛樂設施預訂
  • LINE TAXI:的士/計程車叫車服務
  • LINE 購物:綜合網上商店
  • LINE 禮物:送禮網上商店
  • LINE 口袋商店:官方嚴選好物的網上商店
  • LINE Pay:電子錢包、商戶和賬單繳費
  • LINE Bank:網上銀行
  • LINE TODAY:新聞平台

資料來自 LINE 服務總覽

以上只是 LINE 的一些主要服務。如你所見,它涵蓋了我們生活的基本需要,這與他們的宣傳標語「Life on LINE」非常吻合。這類綜合服務的巨型應用程式 mega app,在中國大陸和台灣也很受歡迎。香港沒有這類 app,最複雜的 app 非銀行和幾家主流的網上商店莫屬,但它們只是資訊架構巨型的程式,而非具有綜合體驗的 mega app。

由於香港沒有類似的 mega app,這令我好奇我們為何需要它,難道只是為了配合品牌的巨型資訊架構嗎?

Mega app 的綜合體驗堪比早期流行的入口網站 Yahoo。除了在入口網站閱讀電子郵件和瀏覽網頁外,我們還可以用它來查看天氣、閱讀新聞、打麻將、玩遊戲,甚至在網上拍賣東西(類似現在的 Carousel 和網上商店)。不久,網絡世界逐漸從入口網站轉向 SaaS,由各網頁提供單一但更專門的服務。從那時起,我們又回到去不同網站做不同事情的年代。我們習慣為每件事情尋找最佳的做法,做最好的選擇。例如,自己挑選新聞來源和音樂串流平台,購物前會上網看開箱和評比。即使要上不同的網站或 app,我們意識不到這有多不便,但換句話說,它也培養了我們的批判思維和研究能力,使我們主動去做選擇。

然而,老一輩人可能仍然活在 Yahoo 的年代。他們不了解互聯網,也不花時間研究它,所以他們傾向相信、接受和使用向他們提供或推薦的東西,容易被演算法填鴨式塞資訊和成為假新聞的閱讀對象。

我的父母會用 LINE app 給台灣的朋友發訊息,這也是他們當初下載程式的原因,但他們的使用範圍已經從聊天擴大到程式內的其他功能。當然,他們不似年輕人那樣買聊天貼圖,但他們會用程式來看新聞、用 LINE Keep 儲存食譜等等。雖然他們偶爾會向我求助技術問題(連 UX 設計師都覺得困惑的問題),但與其他 app 相比,他們遇到的問題和不理解的地方較少。

這反映對於不懂技術的用戶來說,mega app 可以讓他做各種事情,而不必安裝多個應用程式,也不需學習其他程式的介面和使用方法。因此,使用 mega app 的功能的門檻較低。簡單來說,集中的體驗比零散的體驗更方便、更直接。倚賴這些 mega app 很容易,因為它毋須打開額外的瀏覽器、不需要記住各種網址和登入資訊,只需要讓你的父母打開同一個應用程式就可以做各種的事情。


誰不想擁有這麼方便的應用程式?然而,有時我們更關心的是「選擇」而不僅是「便利」。如果要用私隱和自主權來換取便利,我們就更應該審慎以待。不論香港有沒有 mega app,在這個「後真相」年代,我們需要比以往更認真考慮接受甚麼訊息和新聞來源,不能貪一時之便,而不假思索照單全收。

本文譯自我早前於 LinkedIn 發佈的文章 Random Thoughts in Mega Apps,並稍作潤稿。